Ondernemende advocaten voor de ondernemer

Hoogste billijke vergoeding tot nu toe: € 628.000!!

De eerste jaren na de invoering van de WWZ (1 januari/1 juli 2015) bleven de toegekende billijke vergoedingen wegens ernstig verwijtbaar handelen van de werkgever redelijk binnen de perken.  Maar de laatste tijd zien we de bedragen flink oplopen.

Het oude ‘record’

In januari van dit jaar kwam een kantonrechter uit Noord-Holland al tot de toekenning van een billijke vergoeding van € 530.000. De werkgeefster in deze kwestie had van het UWV een ontslagvergunning gekregen om de arbeidsovereenkomst met de medewerker te mogen opzeggen. De kantonrechter oordeelde echter dat de werkgeefster een voorgewende reden had aangevoerd en haar herplaatsingsplicht had geschonden. Er was dan ook sprake van een onterecht ontslag en dus ernstig verwijtbaar handelen van de werkgeefster.

Kantonrechter Noord-Holland vestigt ‘nieuw record’

Op 24 april 2018 kent wederom een kantonrechter uit Noord-Holland een billijke vergoeding toe, ditmaal van maar liefst  € 628.000. De medewerker in deze kwestie, in dienst vanaf 1983, kreeg de dag dat hij toetrad tot zijn nieuwe team te horen dat zijn functie zou komen te vervallen en sindsdien kreeg hij ook geen werk meer. Er werd niet gecommuniceerd met werknemer. Sterker nog, de werkgeefster heeft zich in het geheel niet meer om haar medewerker bekommerd, ook niet nadat hij uitvalt. Iedere vorm van adequate begeleiding blijft uit en over een oriëntatie op een nieuw toekomstperspectief wordt ook niet met de medewerker gesproken.

Het verzoek van werkgeefster aan het UWV een ontslagvergunning af te geven, wordt afgewezen, waarna de werkgeefster het bij de kantonrechter probeert. Naar het oordeel van de kantonrechter is ernstig verwijtbaar dat de medewerker van het ene op het andere moment op een zijspoor is gezet, waarbij werkgeefster zich vervolgens volledig heeft onttrokken aan de op haar, als werkgeefster, rustende verplichtingen.

Hoe komt de kantonrechter tot deze hoge billijke vergoeding?

Bij het bepalen van de aanzienlijke billijke vergoeding heeft de kantonrechter aansluiting gezocht bij de inkomens- en pensioenschade die medewerker zal lijden tot aan zijn pensioengerechtigde leeftijd. Dit heeft geleid tot het bedrag van € 628.000, aangevuld met de transitievergoeding  ter hoogte van € 86.022.

Had de werkgever dit kunnen voorkomen?

Met deze uitspraken is een aanzienlijke stap gemaakt in de hoogte van toegekende de billijke vergoedingen. De boodschap van deze kantonrechters is duidelijk: ga zorgvuldig met je medewerkers om. Niet zozeer het feit dat de functie van de medewerker kwam te vervallen werd ernstig verwijtbaar geacht, maar de handelwijze van de werkgeefster daarbij. Had werkgeefster intern gekeken naar herplaatsingsmogelijkheden en zich samen met de medewerker actief verdiept in externe toekomstperspectieven bijvoorbeeld via outplacement, dan was de uitkomst van de ontbindingsprocedure en de hoogte van billijke vergoeding wellicht heel anders geweest.

Meer informatie?
Wilt u meer weten over wat uw rechten of verplichtingen zijn voor wat betreft de billijke vergoeding? Neem dan contact op met Madelein van der Velden of een van onze andere advocaten van de sectie arbeidsrecht.

Lees ook

Nieuwe werknemer: kopietje paspoort? Werkgevers opgelet!
Sharon de Rijder, 30-04-2018
Arbeidsrecht, Ondernemingsrecht
Stijn Kerkhof letselschadeadvocaat MannaertsAppels Tilburg
Aansprakelijkheid van werkgevers voor burn-out
Stijn Kerkhof, 18-04-2018
Aansprakelijkheid, Arbeidsrecht, Letselschade
Sabine van Loon arbeidsrechtadvocaat MannaertsAppels Breda
Screent u uw sollicitanten via social media? Dat mag dus niet zomaar!
Sabine van Loon, 18-04-2018
Arbeidsrecht, Ondernemingsrecht
Astrid Jansen advocaat arbeidsrecht en ondernemingsrecht MannaertsAppels Breda
Wet Arbeidsmarkt in Balans, de belangrijkste maatregelen op een rij.
Astrid Jansen, 11-04-2018
Arbeidsrecht, Ondernemingsrecht